Die Gefahren der Selbstdiagnose mit Google

1506-cyberchondria1.jpg Yasu + Junko

Ihr Schluckauf wird einfach nicht aufhören. Es sind zwei Tage vergangen. Sie könnten in das Büro Ihres Doktoranden gehen. Aber stöhne. So unpraktisch. Und Dr. Interwebs ist schneller, einfacher und billiger. Es dauert nur wenige Sekunden, um Symptome in eine Suchmaschine einzugeben ... und nur ein paar Sekunden, um zu erfahren, dass diese anhaltenden Halskrämpfe ein Zeichen für eine Lungenembolie sein können. Oder ein Schlaganfall. Oder heilige Scheiße, Krebs.



Wir wissen, dass Sie die Übung kennen. Fast 80 Prozent der Frauen verfolgen Wellness-Informationen online, und rund 60 Prozent der Quests werden speziell zur Diagnose einer Krankheit durchgeführt. Heutzutage sieht das durchschnittliche Mädchen nur dreimal im Jahr einen M. D. - verbringt aber fast 52 Stunden damit, im Netz nach Gesundheitshilfe zu suchen. Psychologen haben dieser tech-fähigen Besessenheit über reale Symptome oder imaginäre Krankheiten einen Namen gegeben: Cyberchondrien. Es kann sich langsam aufbauen oder plötzlich zuschlagen, aber es beginnt immer auf die gleiche Weise.

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'Jeder googelt seine Symptome, Diagnosen und Behandlungen - und das ermöglicht es den Menschen, viel besser informiert zu sein', sagt Lyle Dennis, M.D., Chef der Neurologie am Bon Secours Charity Health System in Suffern, New York. 'Aber die Kehrseite ist, dass die Leute Angst bekommen.' Fast die Hälfte aller virtuellen Gesundheitssuchenden ist ängstlicher als vor der Anmeldung, und es ist leicht zu erkennen, warum: Millionen von medizinischen Websites, Blogs und Wiki-Seiten können absichtlich oder absichtlich Verwirrung, Überwältigung oder Panik auslösen - Informationen induzieren - oder in zu vielen Fällen, um sie zu zählen, meine Information.

Diese Version der Hypochondrie im digitalen Zeitalter und der skizzenhafte Inhalt, der sie antreibt, ist so schlecht geworden, dass Google kürzlich eingegriffen hat. Zusammen mit der Mayo-Klinik wurden ärztlich geprüfte E-Cards erstellt, die bei Hunderten von Gesundheitssuchen auftauchen. (Geben Sie beispielsweise ein pinkeye oder Tennisarm und eine prägnante grafische Oberfläche mit legitimen Abbildungen, Symptomen und Behandlungen.) Die Karten können dazu beitragen, Cyberchondrien zu lindern, die - wie die drei folgenden Beispiele (alle basierend auf Geschichten von echten Ärzten) beweisen - von mild bis extrem reichen können und können manifestieren sich in unzähligen beunruhigenden Formen.



Cindy war seit Wochen müde. Eine Websuche nach 'Müdigkeit' führte Site für Site auf, die ihre genauen Symptome beschrieb und auf eine wahrscheinliche Diagnose hinwies: eine systemische Belastungsunverträglichkeitskrankheit (a.k.a. chronisches Müdigkeitssyndrom). Sie bestellte Dutzende von Nahrungsergänzungsmitteln, die Erleichterung versprachen. Als sie es nicht taten - einige Monate und Hunderte von Dollar später -, ergab eine Blutuntersuchung ihres Doktoranden den wirklichen, leicht behandelbaren Schuldigen: Anämie.



'Angst motiviert uns oft, Antworten zu finden', sagt Thomas Fergus, Ph.D., ein klinischer Psychologe an der Baylor University. Es liegt in der Natur des Menschen, alle wahrgenommenen Bedrohungen zu identifizieren, was die Online-Gesundheitsjagd zu einem belastenden Unterfangen macht. Untersuchungen zeigen, dass fast ein Drittel der Menschen, die medizinisch tippen, ruhig anfangen und dann schnell eskalieren. Krämpfe wird Geschwüre wird inneren Blutungen . Selbst gängige Websites zur Überprüfung von Symptomen wie WebMD oder Healthline können Sie auf einen beunruhigenden Weg führen: Laut einer Microsoft-Studie sind relativ harmlose Wörter wie Husten Es ist genauso wahrscheinlich, dass Seiten über schwerwiegende Probleme aufgerufen werden wie über gutartige. 'Aufgrund von Websuchen hatte ich Patienten mit häufigen Kopfschmerzen, die glaubten, sie hätten Hirntumoren', sagt Sandra Fryhofer, M.D., Internistin in Atlanta.

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Aber viele schaffen es nicht einmal so weit. Von allen Menschen, die das Internet nach Diagnosen durchsuchen, versäumen es fast 30 Prozent, einen Arzt aufzusuchen. 'Einige Frauen sind überzeugt, dass sie eine Krankheit haben, und beschließen, sie selbst zu behandeln', sagt Michele Curtis, M. D., ein Gynäkologe in Houston. 'Andere werden durch Ablehnung gelähmt und wollen keine offizielle Diagnose hören.' In jedem Fall verzögern einige Cyberchondrien die Pflege - was zu schwerwiegenden Konsequenzen führen kann. Wenn sich beispielsweise plötzliche Vaginalblutungen als Gebärmutterhalskrebs herausstellen, kann eine frühzeitige Behandlung lebensrettend sein. (Aber im Ernst, Sie haben wahrscheinlich keinen Gebärmutterhalskrebs!)

Maria blätterte durch Facebook, als sie sah, dass bei einem Freund Multiple Sklerose (MS) diagnostiziert worden war. Ein Link schickte Maria zu einer Seite, die besagte, dass MS keine Heilung hat. Ein weiterer Link zu einem Message Board enthielt zahlreiche Beschreibungen der Patienten zu frühen Symptomen, einschließlich Kribbeln in Händen und Füßen. OH MEIN GOTT. Maria hatte das schon mal total gespürt! Sie wählte ihren Arzt und forderte eine Reihe teurer und invasiver Tests (sprich: Wirbelsäulenhahn). Alles kam negativ zurück.

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Die Sache ist, dass Sie kein einziges Symptom für Cyberchondrien haben müssen, um sich in Sie hineinzuziehen. Insbesondere das Lesen von Geschichten aus dem „echten Leben“ kann ein Katalysator für ein „Was wäre wenn?“ Sein. Raserei, die zu 'mir auch' führt! Ohne Kontext oder professionelle 411 können Geschichten, die über soziale Medien geteilt werden, fast zu verlässlich erscheinen, sagt Curtis. 'Es ist die Erzählung, die für die Menschen wichtig ist, oft mehr als die Fakten.'

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Nehmen Sie zum Beispiel die allgegenwärtige Ice Bucket Challenge des letzten Sommers, um das Bewusstsein und Geld für ALS zu schärfen. Die Kampagne, sagt Dennis, führte zu einer Zunahme von Menschen, die ihre Ärzte anriefen, besorgt darüber, dass auch sie den tödlichen - und sehr seltenen - Zustand hatten. Und während einige Cyberchondrien die Arztpraxis um jeden Preis meiden, stürzen sich andere auf jede verfügbare Untersuchung.

Die Ärzte wissen, dass sie keine Tests ohne rote Fahnen bestellen sollten, aber viele geben trotzdem nach. Das Ergebnis: höhere Auslagengebühren (Versicherer decken oft keine unnötigen Scans ab, selbst wenn ein M.D. sie vorschreibt) und möglicherweise viel mehr Angst. 'Einige Frauen sind so überzeugt, dass sie eine bestimmte Krankheit haben, dass es schwierig ist, sie selbst mit Beweisen davon abzubringen', sagt Curtis.

Sara hatte einen dumpfen Schmerz auf der rechten Seite. Eine schnelle Google-Suche deutete darauf hin, dass es sich um eine Verdauungsstörung oder einen Muskelzug handelte. Sie klickte weiter und landete auf einer Seite, auf der Blinddarmentzündung erwähnt wurde. Alarmiert suchte Sara mehr nach dem Zustand und fand einen Selbsttest: Drücken Sie auf den Bereich und lassen Sie ihn los, um zu sehen, ob das weh tut. Autsch! Sara rief ihren Arzt an, der sie in die Notaufnahme schickte - kurz bevor ihr Blinddarm platzte.



Nur wenige Krankheiten können so schnell wie eine Online-Gesundheitsuntersuchung schneien - aber in einigen Fällen kann ein wenig Cyberchondrien Sie in die richtige Richtung führen. Eine Umfrage ergab, dass 40 Prozent der digitalen Diagnostiker angaben, ein Fachmann habe ihren Verdacht bestätigt. Wie Sara herausfand, können einige Hausaufgaben den Heilungsprozess beschleunigen.

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Also ... ruinieren Cyberchondrien Ihr Leben - oder retten sie es? Der beste Rat ist, zu lernen, wie man seine Instinkte kanalisiert und wann man einen M.D. einbringt (ähm, immer). Diese Strategien bringen Sie auf den Weg zu einer vernünftigeren und geschickteren Suche:

Holen Sie sich eine Perspektive. 'Nur weil Sie ein Symptom mit einer Krankheit teilen, heißt das nicht, dass Sie die Krankheit haben', sagt Fryhofer. Es gibt wahrscheinlich eine einfache, nicht lebensbedrohliche Erklärung für Ihre Schmerzen. Ignorieren Sie die Symptome nicht, aber nehmen Sie nicht sofort das Schlimmste an.

Kühlen Sie die Selbstdiagnose ab. Wiederholen Sie nach uns: Ich werde Symptome und Fragen aufschreiben und sie meinem Arzt bringen. Sie macht eine Prüfung, schlägt Tests vor und kommt zu einer Diagnose, die auf Faktoren basiert, die Sie möglicherweise nicht berücksichtigt haben, wie z. B. Ihr Alter und Ihre Familienanamnese.

Denken Sie an die Psychologie. Eine Studie ergab, dass Sie eher glauben, dass Sie an einer Krankheit leiden, wenn Sie alle Symptome in einer Reihe sehen, anstatt von unbekannten Symptomen getrennt zu werden. Lesen Sie die Symptomlisten vollständig durch, ohne etwas zu überspringen. Wenn viele nicht auf Sie zutreffen, können Sie wahrscheinlich leichter atmen.

Alles dreht sich um Action. Die Buchung eines Termins ist hilfreich. Sich nicht krank zu machen, ist nicht so, sagt Dr. Brad Schmidt, Direktor der Klinik für Angst und Verhaltensgesundheit an der Florida State University. Wenn Sie immer noch aus dem Ruder laufen, beschränken Sie die Suche auf jeweils nicht mehr als 20 Minuten oder verbieten Sie das Googeln vollständig, bis Sie Ihren Arzt aufsuchen.

Weitere Informationen darüber, wie Sie legitime Gesundheitsinformationen online erhalten, finden Sie in der Juni 2015-Ausgabe von unsere , jetzt am Kiosk.