'Ich habe eine schwere Phobie - so ist es'

Krissy Brady Deipnophobie Geschichte Krissy Brady

Sobald wir uns zum Abendessen hinsetzten, fühlte ich einen Knoten in meiner Magengrube. Meine Freunde und ich nahmen einen Happen, bevor wir zu einem Konzert der Stone Temple Pilots gingen. Ich bestellte einen Steaksalat (mit einer Seite Bier, um meine Nerven zu beruhigen). Das Restaurant war laut, meine Freunde waren lauter. Die Übelkeit wuchs, aber ich aß weiter, redete weiter und tat so, als ob es mir gut ginge. Mir ging es nicht gut.



Mein Magen fühlte sich an wie in einem Schraubstock. Mein Hals wurde trocken. Ich fing an zu schwitzen und bemühte mich, wieder zu Atem zu kommen. Ich ging schnell ins Badezimmer, wo ich mich in eine Kabine schloss. Tief durchatmen, tief durchatmen. Sobald ich es ertragen konnte, eilte ich zurück zum Tisch, wo meine Freunde den Scheck abholten. Endlich war das Abendessen vorbei. Ich hatte es geschafft.

Für diejenigen von uns mit Deipnophobie - Angst vor Gesprächen beim Essen und Abendessen - ist buchstäblich alles angenehmer als ein Essen mit Freunden.



Lassen Sie einen Arzt erklären, ob Ihre Angst ernst ist:

Meine ersten Symptome



Deipnophobie manifestiert sich typischerweise auf zwei Arten: als eine Art von sozialer Angst oder als eine spezifische Phobie Angst und Depression Association of America . 'Wenn die Situation (in diesem Fall das Essen mit anderen) aufgrund einer negativen Bewertung durch andere befürchtet wird, wird dies als soziale Angststörung angesehen', sagt Cecelia Mylett, Psy.D., klinische Direktorin von CAST-Zentren , ein Behandlungszentrum für psychische Gesundheit und Substanzstörungen in West Hollywood. 'Andernfalls würde Deipnophobie als eine bestimmte Phobie angesehen - eine erhebliche Angst vor einem bestimmten Objekt oder einer bestimmten Situation.'

Obwohl ich bis zu meinem 30. Lebensjahr keinen Namen dafür hatte, begann meine Deipnophobie als spezifische Phobie: eine intensive Angst vor Übelkeit und Krämpfen nach dem Essen.

Es gab kein bestimmtes - oder traumatisierendes - Ereignis, das mich dazu veranlasste, den Esstisch zu meiden. Vielmehr gab es kleinere Momente des Unbehagens, die meine Belastbarkeit im Laufe der Zeit beeinträchtigten und sich schließlich in etwas verwandelten soziale Angst Störung.



Als ich aufwuchs, arbeiteten meine Eltern lange Stunden. Wenn wir zusammen aßen, war es normalerweise in einem Restaurant. (Ironischerweise spielt sich der Großteil meiner schönsten Kindheitserinnerungen in Restaurants ab.)

Aber als ich ungefähr 10 Jahre alt war, ging die Angst nach einer Reihe von Gesundheitsängsten in meiner Familie von einem gelegentlichen Cameo-Auftritt in meinem Leben zu einer regelmäßigen Serie über. Und es begann sich darauf auszuwirken, wie ich mich während und nach dem Essen fühlte.

Ich erinnere mich lebhaft daran, wie ich eines Abends mit meiner Familie vom Abendessen nach Hause gefahren bin und mich so unwohl gefühlt habe, dass ich mich in der fötalen Position zusammengerollt habe. Es dauerte nicht lange, bis ich meinen Vater bat, das Fenster für alle Fälle zu öffnen. Während ich darauf wartete, dass die Übelkeit nachließ, schloss ich meine Augen und konzentrierte mich ausschließlich auf die Country-Songs der 90er Jahre, die im Radio gespielt wurden. Ich wiederholte alle Songtexte in meinem Kopf, um mich abzulenken.



An einem anderen Abend aß ich bei einem Freund zu Abend und fühlte mich so übel, dass ich so tat, als müsste ich früher nach Hause gehen, als ich es wirklich tat.

Diese ersten Episoden von Übelkeit nach dem Essen ereigneten sich Monate voneinander entfernt, und meine Eltern und ich gingen davon aus, dass es sich nur um schlimme Fälle von Verdauungsstörungen handelte.

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Aber dann passierte es auch von Zeit zu Zeit in der Schule. Als ich in der sechsten Klasse war, hörten wir dem O.J. Simpson-Urteil im Radio, als es während des Mittagessens einging - nur war ich so beschäftigt, zu wiederholen: „Nicht barf, nicht barf“ und meine Beine unter dem Tisch hin und her zu treten, dass ich es nicht hörte.

Meine Angst begann sich auch in offenkundigeren körperlichen Symptomen zu manifestieren. Während unserer Reise nach Ottawa in der achten Klasse sah ich meinen Freunden und Klassenkameraden zu, wie sie eine Reihe schwerer Frühstücksnahrungsmittel saugten, als wäre es nichts, während mich eine halbe Müsliriegel auf den Thron rannte. Allein der Gedanke an Essen machte mich mulmig - und als ich aß, schoss es so schnell durch mich hindurch, dass ich im Badezimmer hätte campen müssen, um eine Mahlzeit zu beenden.

Doch als wir in die Schlafsäle zurückkehrten, wo es ruhiger war und ich weniger Klassenkameraden gleichzeitig hatte, hatte ich kein Problem damit, in unseren Zimmern oder in den öffentlichen Bereichen zu naschen.

Krissy Brady Essen zu Hause Krissy Brady

Versteckt sich in Sichtweite

Ich versuchte, mich von diesen Gefühlen des Terrors nicht zurückhalten zu lassen. Während der gesamten High School war ich wie ein kleiner Motor, der es konnte - ich saß am verdammten Tisch und aß während Familientreffen und Treffpunkten mit Freunden in der Hoffnung, dass ich eines Tages gerne essen und Kontakte knüpfen könnte, wie andere Leute es tun.

Ich hatte das Gefühl, eine Show zu veranstalten und andere zu täuschen, dass das Sitzen an diesem Tisch für mich keine große Sache war, während ich insgeheim hoffte, dass es diesmal nicht so sein würde. Manchmal hat es funktioniert, aber meistens nicht so sehr.

Ich bin mir nicht sicher, wie viel von dem, was ich durchgemacht habe, an der Oberfläche sichtbar war oder sich in Verhaltensweisen niederschlug, die andere seltsam fanden. Ich wurde nie von jemandem angesprochen und kann mich nicht erinnern, etwas getan zu haben, das Verdacht erregt hätte. Ich kann mich auch nicht erinnern, jemandem ein Wort über meine Abneigung gesagt zu haben.

Ich hatte zwar nie einen bestimmten Volles Haus Herz-zu-Herz-Stil mit meinen Eltern über meine Phobie, mit etwa 17 Jahren unterstützten mich meine Eltern bei meiner Entscheidung, zum Arzt zu gehen, um Hilfe bei meiner Angst zu bekommen.

Zugegeben, es lief nicht sehr gut. Ich hatte kaum zwei Sätze über meine Angst und andere Symptome geteilt, bevor das Rezept meines Arztes leer war. Das erste Rezept verschlimmerte meine Übelkeit und meine Magenschmerzen, das nächste, das wir versuchten, machte mich depressiv, und das dritte verlangsamte zusätzlich zu meiner Angst meinen heiklen Verdauungstrakt - aber es verlangsamte auch alles andere. Ich war neblig, konnte mich in der Schule nicht konzentrieren und wollte nur schlafen.

Da ich mich durch Versuch und Irrtum schlechter fühlte als zu Beginn, ging ich nicht mehr zum Arzt und ignorierte mein Problem weiterhin.

Sich zu einer vollen Mahlzeit setzen Krissy Brady

Umgang mit ausgewachsener Angst

Es häuften sich kleine Momente, die das Essen mit oder um andere noch schwieriger machten - eine Kellnerin nahm an, dass mir meine Bestellung nicht gefiel, weil ich so wenig gegessen hatte, und ein Freund kommentierte die winzigen Portionen auf meinem Teller. Und weil ich schon immer etwas dürrer war, war ich der Hintern von mehr Essstörungswitzen, als ich mir vorstellen möchte.

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Aufgrund dieser (und vieler anderer) Momente hatte ich nicht mehr nur Angst vor Symptomattacken: Menschen mit Deipnophobie können große Angst haben, am Esstisch gedemütigt oder verlegen zu werden, sagt der in New Jersey ansässige klinische Psychologe Anna Kress , Psy.D., ob es darum geht, Angstsymptome zu zeigen oder für ihre Essgewohnheiten beschämt zu werden. Ich war jetzt besorgt darüber, was andere Leute denken würden, wenn ich den Tisch verlassen müsste, um frische Luft zu schnappen, oder mich in eine Toilettenkabine sperren müsste, um mich durch einen Angstanfall zu atmen, oder wenn nötig drei Stunden, um mein Abendessen zu essen.

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Es wurde (etwas) einfacher, meine Phobie in meinen Zwanzigern zu maskieren, weil Alkohol . Aber die ständige Angst forderte schließlich ihren Tribut. In meinen späten Zwanzigern versetzte jede Art von Geselligkeit - selbst wenn ich an jemandem im Flur meines Gebäudes vorbeiging - meinen Körper in einen Zustand höchster Alarmbereitschaft. Angst war jetzt mein Status quo, bis zu dem Punkt, an dem ich nie Appetit hatte.

Ich war so verzweifelt nach Erleichterung von meinen Symptomen (und nach Mahlzeiten, bei denen ich mich danach nicht in der fetalen Position zusammengerollt hatte), dass ich mich allmählich auf das Sozialisieren zurückzog. Ich sagte mir, dass dies nur vorübergehend war - ich brauchte nur etwas R & R, einige Zeit, um mich auf die Ernährung meines Körpers zu konzentrieren, einige Zeit, um mich daran zu erinnern, dass ich der Boss bin, nicht meine Phobie.

Natürlich wollte meine Phobie, dass ich darüber nachdenke.

Ich treffe meinen Bruchpunkt

Die Schnappschüsse zu diesem Artikel? Sie wurden im Sommer 2011 aufgenommen - am Wochenende hat mich meine Deipnophobie endgültig gebrochen.

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Meine Schwester kam zu Besuch, und ich versuchte, mir eine möglichst ungezwungene Essensatmosphäre zu schaffen. Ich stellte meinen Esstisch an der Terrassentür auf, damit frische Luft und eine friedliche Aussicht herrschten, und machte Musik im Hintergrund um mich abzulenken, wenn eine Angstwelle zuschlug und sich mit Wein und Bier eindeckte.

Wir bestellten zum Mitnehmen. Wir aßen. Wir redeten. Wir tranken. Ich kam durch das gesamte Abendessen, ohne den Tisch verlassen zu müssen, und versprach mir, später mit einem Carlton-Tanz zu feiern.

Aber gegen Ende des Abendessens fühlte ich mich unwohl und unwohl, als würde mein Körper versuchen, einen Ziegelstein zu verdauen. Ich habe versucht, es zu ignorieren, als wir ins Wohnzimmer gingen, um einen Film anzusehen, aber es dauerte nicht lange, bis ich ins Badezimmer ging - und kam erst am nächsten Morgen heraus. (Sagen wir einfach, dass überall alles herauskam.)

Das war der Tag, an dem ich der kleine Motor wurde, der es nicht konnte. Von diesem Zeitpunkt an war es unerträglich, durch jede Mahlzeit mit anderen zu sitzen. Es fühlte sich an, als hätte ich keine Kontrolle mehr über meinen eigenen Körper.

In den nächsten Jahren hörte ich sofort auf, mit anderen, einschließlich meinen Eltern, zu essen.

Über eine Mahlzeit meditieren Krissy Brady

Den Kampf aufgeben

Erst Anfang dreißig hörte ich auf, Ausreden zu benutzen, und machte mir schließlich Gedanken über meine Gefühle - für mich selbst und schließlich für meine Familie und Freunde.

Mein Glühbirnen-Moment: Ich habe einen Hallmark-Film gesehen, in dem zwei Charaktere in einem schicken Restaurant zu Abend gegessen haben, und ich bekam Panik, als wäre ich derjenige, der am Tisch sitzt! 'Das ist Schwachsinn', sagte ich mir. Laut. Und das war's.

Meine Eltern waren sich meiner wachsenden Angst bewusst, aber nicht der Ängste, die ich beim Essen hatte. Da ich nicht mit dem Essen zu Hause oder draußen zu kämpfen hatte, als es nur wir drei waren, schien das Verdauungsdrama, das sie im Laufe der Jahre erlebten, wie einmalige Ereignisse ohne offensichtlichen Zusammenhang.

Als ich meiner Mutter mein Herz ausschüttete, passierte das Verrückteste: Sie gestand, dass sie auch an Deipnophobie leidet! (Wie keiner von uns die Kämpfe des anderen während dieser ganzen Zeit bemerkte, ist uns ein Rätsel.) Wir tauschten stundenlang Kriegsgeschichten aus. Da wir wussten, dass wir nicht die einzigen sein konnten, die sich so fühlten, haben wir in dieser Nacht gegoogelt und unserer Phobie endlich einen Namen gegeben. Ich seufzte erleichtert auf, als ich praktisch mein ganzes Leben lang festgehalten hatte.

Umgang mit meiner Phobie

Ähnlich wie diese Phobie Gestalt annahm, war es ein langsames Brennen, mich davon zu lösen. Es gab anfängliche Gefühle der Scham und Verlegenheit, es so lange laufen zu lassen wie ich (und das restliche Erröten, als ich diesen Aufsatz schrieb), aber so rollen Phobien - sie überzeugen, täuschen und spielen das lange Spiel subtil Wenn Sie Ihr Leben bis zu einem Tag abbauen, verwandelt Sie etwas so Einfaches wie eine Einladung zum Abendessen in eine Pfütze aus Stressschweiß.

„Wie bei den meisten Phobien ist Vermeidung nicht die beste Lösung“, sagt Kress. 'In der Tat verstärkt Vermeidung in der Regel die Angst, die mit einer Phobie verbunden ist.' Aber wenn Sie ohne Vorbereitung und Unterstützung in Restaurantsituationen gehen, werden Sie auch nicht zum Erfolg führen. 'Ein ausgewogener Ansatz besteht darin, langsam Ihre Toleranz für die Situation aufzubauen, bis Sie sich schließlich weniger ängstlich fühlen und sich wohler fühlen, wenn Sie mit anderen essen', sagt sie.

Ich habe noch einen langen Weg vor mir, um mit meiner Deipnophobie fertig zu werden - aber ich bin stolz auf die langsamen und stetigen Fortschritte, die ich gemacht habe.